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La OMS fija como peligrosos niveles de contaminación del aire considerados seguros hasta ahora
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La OMS fija como peligrosos niveles de contaminación del aire considerados seguros hasta ahora
Redacción 05/10/2021
La organización actualiza los umbrales de calidad del aire por primera vez en 15 años y presiona a los países para que luchen contra la polución.
La OMS fija como peligrosos niveles de contaminación del aire considerados seguros hasta ahora

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha endurecido los indicadores de calidad del aire para los principales contaminantes atmosféricos (ver documento en inglés), lo que implica fijar unos umbrales de seguridad más estrictos para cuatro sustancias nocivas, la mayoría vinculadas a la quema de biomasa y a los combustibles fósiles (petróleo, gas y carbón). Las anteriores directrices se establecieron en 2005 y más de 15 años después la OMS decide darles una vuelta de tuerca más y meter presión a los Gobiernos del mundo para que luchen contra una lacra que causa cada año alrededor de siete millones de muertes prematuras y graves problemas de salud, según ha recordado esta organización ligada a Naciones Unidas. El paso dado por esta agencia pone en el punto de mira en los vehículos con motores de combustión.

Partiendo del conocimiento científico alcanzado en las últimas décadas, la OMS ha establecido los nuevos límites de exposición segura para los seres humanos para seis tipos de contaminantes: las partículas en suspensión de menos de 2,5 micras de diámetro (PM₂,₅), las partículas de menos de 10 micras (PM₁₀), el ozono (O₃), el dióxido de nitrógeno (NO₂), el dióxido de azufre (SO₂) y el monóxido de carbono (CO).

La mayor reducción se hace en el caso del dióxido de nitrógeno: hasta ahora se consideraba que el umbral de seguridad estaba en una exposición anual de 40 microgramos por metro cúbico. Las nuevas directrices lo bajan hasta 10 microgramos por metro cúbico. Este contaminante genera problemas en el aparato respiratorio y está muy vinculado en las ciudades a los vehículos de diésel y gasolina, por lo que el paso dado por la OMS pone en una situación todavía más complicada a los coches con motores de combustión. Al avance de los vehículos eléctricos y de la conciencia medioambiental, se le unen también los problemas de salud que generan estos motores de combustión.

"Los nuevos límites suponen que hay que multiplicar el nivel de ambición para reducir la contaminación", sostiene Neira. Miguel Ángel Ceballos, experto en calidad del aire y movilidad de Ecologistas en Acción, cree que estos cambios implican "una obligación ética para los gobernantes". La Unión Europea, que cada vez está poniendo límites más estrictos de calidad del aire, tiene previsto revisar la directiva en la que se marcan los umbrales máximos de exposición a los principales contaminantes. Y, según ha adelantado la Comisión, las nuevas directrices de la OMS se tomarán como referencia para marcar los objetivos para finales de esta década, explica Ceballos.

La OMS espera que sus nuevos umbrales puedan reducir los fallecimientos prematuros que la contaminación causa en el planeta. Por ejemplo, "alrededor del 80 % de las muertes que se atribuyen a la exposición a las PM₂,₅ en todo el mundo" podrían evitarse si se alcanzan los niveles de exposición que se contemplan en las nuevas directrices.

Más allá de los decesos, la OMS ha recordado este miércoles que la ciencia ha identificado bien los efectos de la contaminación en los niños, que pueden padecer por este motivo "una reducción del crecimiento y las funciones pulmonares, infecciones respiratorias y agravamiento del asma". En los adultos, "la cardiopatía isquémica y los accidentes cerebrovasculares son las causas más comunes de muerte prematura atribuible a la contaminación del aire exterior, y también están apareciendo pruebas de otros efectos como diabetes y enfermedades neurodegenerativas". Por ello, la morbilidad atribuible a la contaminación del aire está "en el mismo nivel que otros importantes riesgos para la salud a nivel mundial, como la dieta malsana y el tabaquismo".

Más de 40 sociedades médicas de todo el mundo han emitido este miércoles una declaración conjunta en la que respaldan las directrices y en la que se urge a los gobiernos a combatir la contaminación. Estas entidades han recordado que los nuevos límites reflejan bien "el amplio consenso científico" sobre el impacto de la contaminación atmosférica en la salud. Mark Nieuwenhuijsen, presidente de la Sociedad Internacional de Epidemiología Ambiental e investigador del ISGlobal, ha defendido a través de un comunicado que "las directrices son una llamada de atención para los responsables políticos" y se ha mostrado esperanzado en que "influyan en las políticas de calidad del aire en todo el mundo" a pesar de que no tienen fuerza legal.


Impacto en España

España, al igual que el resto de países de la Unión Europea, tiene fijados unos límites de exposición a los contaminantes del aire que se basan en parte en las recomendaciones de la OMS de 2005. En el caso de dióxido de nitrógeno, el límite establecido por las directivas europeas coincidía hasta ahora con el de la OMS. Y solo dos núcleos de población del país, Madrid y Barcelona, los superan, lo que ha motivado una denuncia contra España en el Tribunal de Justicia europeo. Pero si la UE decide asumir los nuevos límites para este contaminante que ha fijado la OMS ahora, todas las ciudades grandes y medianas del país estarían incumpliendo esas directrices, explica Miguel Ángel Ceballos, de Ecologistas en Acción. O lo que es lo mismo: "La población afectada por el NO₂ pasa de siete a 33 millones", el alrededor del 70 % de los habitantes del país.

En el caso de las partículas, la legislación europea es más laxa que lo que marcan las directrices europeas. Si se toman solo las recomendaciones de la OMS de 2005, 23 millones de habitantes del país residen en zonas en las que se superan los umbrales de las PM₁₀ . Con los nuevos límites se llega a los 39 millones, un 84 % de la población nacional, según los cálculos de Ceballos. En el caso de la PM₂,₅, se pasa de 29 a 43 millones de personas afectadas, el 92 % de los habitantes de España.


Fuente | El País

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