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Cómo el ruido de las oficinas abiertas afecta a nuestra salud mental
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Cómo el ruido de las oficinas abiertas afecta a nuestra salud mental
Redacción 28/07/2021
Una nueva investigación sugiere una relación significativa entre el ruido de las oficinas abiertas y el estrés fisiológico.
Cómo el ruido de las oficinas abiertas afecta a nuestra salud mental

Si alguna vez has sentido que tu ruidosa oficina abierta te pone de mal humor y hace que tu corazón se acelere, una nueva investigación muestra que no te lo estás imaginando. Además, las quejas de los empleados sobre este diseño son frecuentes.

Antes de la pandemia, el 70 % de los empleados de oficinas trabajaban en oficinas abiertas. Sin embargo, hay poca investigación experimental que investigue los efectos del ruido de la oficina en aspectos como el rendimiento cognitivo, el estrés fisiológico y el estado de ánimo.

Los resultados de un reciente estudio de la Universidad de Cambridge, realizado en condiciones controladas experimentalmente utilizando la frecuencia cardíaca, la conductividad de la piel y el reconocimiento de emociones faciales por IA, muestran que los efectos de ese ruido son muy reales.

Se ha encontrado una relación causal significativa entre el ruido de la oficina de planta abierta y el estrés fisiológico. Los resultados muestran que tal ruido aumenta el estado de ánimo negativo en un 25 %, y estos resultados provienen de las pruebas de los participantes en una oficina simulada de planta abierta durante solo ocho minutos seguidos.

En una oficina real, donde los trabajadores están expuestos continuamente al ruido durante el día, esperaríamos que los efectos sobre el estrés y el estado de ánimo fueran aún mayores.


Cómo simularon el ruido de una oficina de planta abierta

Para realizar el estudio, se usó un entorno de oficina simulado con voluntarios para comparar los efectos del ruido típico de una oficina de planta abierta con una oficina privada más silenciosa en una variedad de medidas objetivas y subjetivas de bienestar y rendimiento. Los entornos sonoros cuidadosamente simulados incluían personas que hablaban, caminaban, imprimían papeles, timbres de teléfonos y ruidos de teclado.

El estudio implicó observar a las mismas personas "trabajando" (se pidió a los participantes que completaran una tarea de corrección de pruebas) en las dos condiciones de ruido. Se varió el orden de los ensayos de sonido para evitar sesgos debidos a la fatiga y los efectos del entrenamiento.

Este "diseño experimental de medidas repetidas" permitió sacar conclusiones causales sobre los efectos del ruido en los indicadores de bienestar. Se usaron sensores para rastrear los cambios en la frecuencia cardíaca y la respuesta al sudor, ambos indicadores fiables de estrés fisiológico.

Se usó un software de reconocimiento de emociones faciales para evaluar las respuestas emocionales. También se hizo que los participantes informaran sobre sus propios sentimientos utilizando una escala de estado de ánimo.

Incluso después de una breve exposición, se encontró una relación causal entre el ruido de la oficina de planta abierta y el estrés, así como el estado de ánimo negativo. Este estado de ánimo negativo aumentó en un 25 % y la respuesta al sudor en un 34 %.

Si bien no hubo un efecto inmediato en la reducción del rendimiento laboral, es razonable asumir que ese estrés oculto a largo plazo es perjudicial para el bienestar y la productividad.


Relaciones causales precisas

El estudio aborda una laguna en la literatura mediante el uso de un entorno de oficina simulado con niveles de ruido manipulados objetivamente y una amplia gama de variables dependientes objetivas y subjetivas. Las revisiones de la investigación en este campo muestran que los estudios anteriores han tendido a utilizar únicamente medidas autoinformadas. No se han utilizado condiciones experimentales controladas ni probado parámetros de sonido.

La comparación de múltiples medidas de salida ha permitido investigar las relaciones causa-efecto. Gran parte de la investigación sobre oficinas de planta abierta no ha establecido conexiones causales directas, lo cual es necesario para comprender las relaciones precisas y, por lo tanto, cómo reducir de la manera más efectiva y eficiente estos factores de estrés.

Aunque las oficinas diáfanas rara vez presentan un peligro físico inmediato en términos de niveles de sonido, la exposición incesante durante todo el día intensifica sus efectos. Se sabe que los niveles crónicamente elevados de estrés fisiológico son perjudiciales para la salud física y mental. Tener un estado de ánimo negativo con frecuencia también puede dañar la satisfacción y el compromiso en el trabajo y aumenta potencialmente la probabilidad de que los empleados se vayan.


¿Qué hacer al respecto?

La pandemia ha cambiado la tolerancia al trabajo de oficina. Las encuestas muestran que hasta el 70 % de los empleados buscarán nuevos trabajos si su empleador no ofrece flexibilidad para trabajar desde casa algunas veces. Por eso, crear un entorno de trabajo saludable es más importante que nunca.

A medida que las organizaciones buscan adaptarse a la COVID-19, muchas están reconsiderando cómo configuran y usan la oficina. Aunque es poco probable que las oficinas de planta abierta desaparezcan pronto, el estudio destaca la importancia de comprender las necesidades de los empleados al diseñar los espacios de trabajo.

Una ventaja de que haya más empleados trabajando desde casa al menos parte del tiempo es una oficina menos abarrotada, lo que reduce las distracciones visuales y auditivas. Pero hay otras cosas que se pueden hacer. Los tratamientos acústicos y las tecnologías de enmascaramiento del sonido (sonidos ambientales diseñados para hacer que otras personas hablen de forma menos intrusiva) pueden ayudar. También pueden ayudar las paredes o tabiques anticuados. Estas intervenciones pueden ser costosas, pero también lo es el impacto de la mala calidad ambiental de la oficina en la productividad. Y es posible que todos nos sintamos más felices de volver a la oficina.


Fuente | World Economic Forum

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